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In Eliot's biography, P. Ackroyd describes one aspect of Eliot's
conception about writing poetry as the need of getting something out
of his own self, like the toothpaste example Peter referred to before.
I have this text only in spanish, but I'll quote it as well. He writes
relating Eliot's illnesses with his writing:

"En la conclusión de THE USE OF POETRY AND THE USE OF CRITICISM,
sugirió que algunos tipos de "debilidad, mala salud y anemia pueden
provocar una emanación de poesía", y se refirió al mismo fenómeno en
su introducción a los PENSÉES de Pascal, donde declaró que algunos
tipos de mala salud podrían favorecer no sólo la "iluminación
religiosa", sino también la "creación artística y literaria". Esto
formaba parte de su creencia de que la composición poética no era una
actividad que pudiese controlarse conscientemente, pues se originaba
en las profundidades del inconsciente. Sin embargo, las metáforas que
emplea para describir este proceso son curiosamente desagradables.
Habla del "embrión oscuro" que gradualmente adopta la forma de un
poema, de "oscuros materiales psíquicos" con los que el poeta debe
luchar: son una "carga" de la que uno se debe librar o un "demonio"
que uno debe exorcizar. Esta sugerencia de una actividad incontrolable
con la que prefiere tener que ver lo menos posible queda confirmada
por su descripción de la poesía como una "secreción" (...), una
"evacuación" e, incluso, una "defecación". Todo esto da la impresión
de un material pegajoso, viscoso y desagradable, que está relacionado
con la satisfacción de necesidades personales obscuras e
incontrolables."  (ACKROYD, Peter: T.S.ELIOT, chapter XIII, p.
266-267)

Eliot talks about it in his essay "The three voices of poetry" and in
"The use of poetry and the use of criticism".
Bye,
Laura.