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Call for Papers – English Version

Anglo-German Mythologies in Literature, the Visual Arts and Cultural Theory

An International Conference at the Centre for Anglo-German Cultural 
Relations, Queen Mary, University of London, from 25-27 April 2007

Co-ordinators: Professor Rüdiger Görner (QMUL) and Dr Angus Nicholls (QMUL)

Keynote Speakers: Wilfried Barner (Göttingen), Kurt Hübner (Kiel), 
Christoph Jamme (Lüneburg), and Robert Segal (Lancaster/Aberdeen)

Mythos or myth-making, according to the narratives proposed by both Plato 
and Aristotle, represents the non-rational mode through which human beings 
first came to terms with their existence by composing tales and stories 
about the origins of the universe and the place of human beings within 
this universe.  In this sense the term mythos has always encompassed 
aesthetic forms of representation. The development of rational thought is 
then seen to occur when mythoi (fictional, emotional stories with only a 
tenuous basis in fact) are transformed into logoi (correct, rational 
explanations of phenomena). 

Yet owing to the first Romantic critiques of Enlightenment rationality, 
and also in light of the terrible events of the twentieth century, we now 
know that scientific progress does not necessarily lead to progress in the 
relations between human beings and between nations. Precisely because 
rational thought and the scientific method first emerged from the “realm 
of wonders” which has, since Aristotle’s Metaphysics, been associated with 
myth, there remains embedded within human thinking an element of the 
mythic and the non-rational. In fact, it is perhaps when confronted with 
the “wonder” of the foreign, the unfamiliar, and the “other”, that 
humanity is most likely to take recourse to myth. With these premises in 
mind, the aim of this conference is to address the subject 
of “mythologies,” both within the specific English and German cultural 
traditions, and also with regard to Anglo-German cultural relations in 
general. 

Abstracts (max. 200 words) for 30 minute papers on the following themes 
will be accepted until 1 July 2006:

•	The different theorists and theorisations of myth in English and 
German language scholarship
•	Mythologies in English and German literature and culture post 
1750, including the respective receptions of classical mythology in each 
cultural tradition
•	The role played by mythologies in political and cultural 
discourses in and between England and Germany, including war narratives 
and mythologies
•	Mythologies and national identity in England and Germany
•	Cities and landscapes as mythologies or mythological places
•	Mythologies in British and German visual arts and film

Send queries and proposals to Dr. Angus Nicholls: [log in to unmask]



Call For Papers – deutsche Version

Deutsch-Britische Mythologien in Literatur, bildenden Künsten und 
Kulturtheorie

Internationale Tagung am Centre for Anglo-German Cultural Relations
Queen Mary, University of London vom 25. - 27. April 2007

Veranstalter: Prof.Dr. Rüdiger Görner (QMUL) und Dr. Angus Nicholls (QMUL)

Hauptvorträge u.a. von: Wilfried Barner (Göttingen), Kurt Hübner (Kiel), 
Christoph Jamme (Lüneburg), und Robert Segal (Lancaster/Aberdeen)

Der Mythos oder das Mythologisieren stehen – Platon und Aristoteles 
zufolge – für einen nicht-rationalen Modus der Entäußerung, durch den der 
Mensch zunächst sich seiner Selbst versicherte und Daseinsbewältigung 
betrieb. Er erzählte Geschichten und Fabeln von den Anfängen des 
Universums und über seinen Ort im Kosmos. In diesem Sinne umfaßte das 
Wort ‘Mythos’ von Anbeginn ästhetische Darstellungsformen. Die Entwicklung 
des rationalen Denkens vollzog sich dann, als die mythoi (stark emotional 
geprägte Fabeln) in logoi (genaue Begrifflichkeit, rationale Erklärungen 
von Erscheinungen) überführt wurden.

Durch die frühromantische Kritik am Vernunftpostulat der Aufklärung sowie 
durch die schrecklichen Ereignisse im 20. Jahrhundert wissen wir, daß der 
rational-szientistische Fortschrittsbegriff nicht notwendigerweise den 
Fortschritt im zwischenmenschlichen Bereich oder zwischen Nationen 
befördert. Gerade weil das rationale Denken und die wissenschaftliche 
Methode ursprünglich aus jener Zauberwelt hervorgegangen ist, die wir seit 
Aristoteles’ Metaphysik mit dem Mythos verbinden, bleibt im menschlichen 
Denken ein Element des Mythischen und Nicht-Rationalen aufgehoben. 
Womöglich ist es durch die Konfrontation mit dem “Zauber” des Fremden, 
Anderen, Unvertrauten, daß sich der Mensch (wieder) dem Mythos zuwendet. 
Von diesen Voraussetzungen ausgehend fragt diese Tagung nach dem 
Thema ‘Mythologien’ in der deutschsprachigen und britischen 
Kulturtradition, ihren spezifisch mythologischen Kulturentwürfen sowie 
nach ihrem Beitrag zu den deutsch-britischen Kulturbeziehungen.

Exposés (max. 200 Wörter) für dreißigminütige Vorträge zu den folgenden 
Themenfeldern werden bis zum 1. Juli 2006 erbeten:

•	Die verschiedenen Theoretiker und Theoretisierungen von Mythos im 
britischen und deutschen Sprachgebiet
•	Mythologien in der britischen und deutschen Literatur und Kultur 
nach 1750, einschließlich ihrer jeweiligen Rezeptionsformen der 
klassischen Mythologien
•	Die Rolle der Mythologien in den politischen und kulturellen 
Diskursen zwischen Britannien und Deutschland einschließlich literarischer 
Kriegsmythologien
•	Mythologien und nationale Identität in Britannien und Deutschland
•	Städte und Landschaften als Mythologien oder mythologische Räume
•	Mythologien in der britisch-deutschen bildenden Kunst und im Film

Exposés und Fragen bitte an Dr. Angus Nicholls: [log in to unmask]

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The German Studies Call for Papers List
Editor: Stefani Engelstein
Assistant Editor:  Megan McKinstry
Sponsored by the University of Missouri
Info available at: http://www.missouri.edu/~graswww/resources/gerlistserv.html